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家猫的进化(ZT)

不同于其它家畜,家猫对人类的生存贡献微薄。因此,科学家一直觉得奇怪,它们是怎么进入人类生活的。考古学家过去认为,大约在3600年前,埃及人最早开始驯化猫。但最近的基因和考古学证据显示,猫的驯化开始于中东新月沃土,也许在1万年前,农业诞生之初。喜欢和粮食为伴的老鼠和剩余食物吸引了野猫,它们在人类身边日子过得越来越舒坦,乐不思蜀。

    它时而冷淡时而热情,时而乖顺时而凶暴,时而惹人怜爱时而让人怒不可遏。虽然性格多变,家猫依然是世界上最受欢迎的宠物。1/3的美国家庭养猫,全球有超过600万只猫和人生活在一起。然而对于这种随处可见的动物,人们对它们的起源缺乏了解。人类祖先驯化其他动物有着明确目的,或是为了获得奶、蛋肉,或是为了取它们的皮毛,或是为了给人当苦力。但家猫对人类的生存毫无贡献。那么它们究竟是怎样成为家庭常客的呢?

    学者一直以为,古埃及是家猫的故乡,大约诞生于3600年。但新的遗传学和考古证据推翻了这种说法。

    猫的摇篮

    揭示猫的起源并不容易。首先,虽然研究者倾向认为家猫进化自同一个祖先———野猫———但他们对此并不肯定。其次,这个物种并非生活在地球上的某个角落,而是遍布全球。从苏格兰到南非到蒙古都生活着野猫。直到不久前,科学家还无法肯定到底是哪一支野猫演变成了今天的家猫。除了古埃及之外,甚至有人提出家猫同时起源于不同地方,最终进化成不同品种。更糟糕的是,从外观上几乎无法分辨来自世界不同地方的野猫,甚至很难把它们和驯化后的家猫区别开来。

    2000年,科学家开始通过D N A分析家猫起源。他们从南非、阿塞拜疆、哈萨克斯坦、蒙古和中东地区采集了979份野猫和家猫的D N A样本。由于野猫习惯一生居住在一个地方,所以科学家推断,不同地域野猫的D N A构成可能差异巨大,但在一定时间内相对稳定。如果可以通过D N A对比分辨不同地区的野猫,如果家猫D N A更接近于某一地区的野猫,那么则不难找到家猫发源地的。

    科学家把焦点集中于两种传统上用于分辨哺乳动物种类的D N A:一是线粒体D N A,它只通过母亲遗传给后代;另一种是绰号“微型卫星”的D N A。D N A相似的猫被分成一组,然后再检验它们是否生活在同一地区。

    分析结果产生了5个遗传组群,或者说属于5个血统分支的野猫。其中4支和已知的野猫亚种完全吻合,而且居住在特定地区:F . silvestris silvestris住在欧洲;F . s. bieti 住在中国;F . s.ornata 住在中亚;F . s. cafra住在南非。第5个分支不但包括已知的第5个野猫亚种——— 中东的F .s.lybica——— 还包括所有被抽样的家猫,这其中包括来自英国、美国和日本的杂种猫。事实上,从遗传学上讲,在以色列、阿联酋和 沙 特 阿 拉 伯 沙 漠 中 采 集 的F .s.lybica野猫D N A样本几乎和家猫没有什么区别。这说明所有的家猫都发源自中东一个地方。

    在找到家猫发源地后,下一步是判定它们最初被驯化的时间。科学家一般通过基因变异判断一个特定的进化时间,但是基因变异需要时间累积,并不适用于近1万年前发生的事件。于是,他们决定从考古学上着手。

    2004年,巴黎自然历史博物馆的让-德尼斯·维涅和他的同事报道发现了人类养宠物猫的最古老证据。他们在地中海塞浦路斯岛上发现了一个墓穴。墓主人大约死于9500年前。在距离此人墓穴40厘米的地方有一个小墓,里面埋葬了一只8个月大的猫。

    猫并非地中海多数岛屿的土产动物。因此,肯定是由人类用船带来的。带着猫坐船,又拉它陪葬,这两点说明,早在1万年前,在中东地区,人类和猫已经建立了特殊关系。如此看来,那个时候,当人类最早开始在新月沃地(中东的一片弧形地区,横跨叙利亚沙漠北部,从尼罗河流域一直延伸到底格里斯河和幼发拉底河流域)定居时就已经开始驯化野猫。

    猫和老鼠

    确定家猫诞生的地点和时间之后,剩下一个明显疑问:猫和人的特殊关系是如何建立的?第一,对于人的生存而言,猫没有一点用处。其次,人类祖先通常选择驯化有严格等级关系的群居动物。他们歪打正着地取代了头领的角色,方便地接管了整个动物群体。这些群居动物早已适应集体生活,因此,只要食物充足,有地方睡觉,它们很容易适应被囚禁的生活。

    相反,猫是独来独往的猎食者,有很强的领土意识。此外,多数被驯化的家畜为草食动物,容易喂养,而猫是肉食动物,它们的消化器官只能消化肉食。而1万年前绝非肉食充裕的时代。至于用处,这样说吧,猫绝非听话的物种。所有这些情况说明,其它动物是人类从野外带回,蓄意驯养的;而猫则是自己选择和人类同居的。

    约1万年前的新月沃土正处于人类新石器时代,对于那些灵活而好奇的野生动物而言,这片土地像一个可供探索的乐园。家鼠(M usm usculus dom esticus)就是这样一种动物。考古学家在以色列人类最早的粮食仓库中发现了家鼠的遗骸。这些起源于印度次大陆的家鼠无法与当地的野鼠竞争,与人为伍后,它们得到迅速繁衍。几乎可以肯定的是,这些家鼠引来野猫。人类定居点附近的垃圾堆对它们有着同等吸引力。在两大食物来源的双重诱惑下,野猫习惯了和人类相伴的生活。

    随着时间推移,习惯和人类同居的野猫开始在新月沃土的大小村庄繁衍。和人类的生活通常会让动物变得温顺,但猫和猫之间的竞争迫使它们保持一定的攻击性。因此,直到今天,大多数家猫仍然习惯自由自在,即使脱离人类依然能独立生存。

    由于体型小巧的猫似乎并无坏处,人类不介意它们的陪伴。猫有抓老鼠和蛇的本事,人类甚至希望这种小动物跟随左右。此外,这些猫还有其他招人喜欢的特性。比如它们的样子可能极其可爱———大眼睛、表情傲慢、额头圆乎乎。一些人可能因为喜欢它们的模样,带回家中加以驯养。

    宠物变女神

    科学家不知道中东野猫变成家庭宠物到底花了多长时间。在受控制环境下,动物的驯化可以在很短时间内完成。1959年,俄罗斯科学家开始驯化银狐,通过选择性交配,仅用40多年时间就完成驯化。但是,新石器时代的人即使有意,也不具备驯化动物的条件。由于缺乏人类干预,加上家猫和野猫不时杂交,延缓了驯化过程。

    虽然尚不清楚家猫驯化的时间表,但考古证据留下了一些相关线索。继塞浦路斯的发现后,考古学家又在以色列古人类的墓穴(死者大约生活在9000年前)发现了猫的臼齿,在巴基斯坦一处约4000年前的墓葬也发现了猫的牙齿。

    以色列发现的3700年的象牙猫雕像说明,早在被埃及人奉为神明之前,家猫已经遍布新月沃土的村落。这其实是顺理成章的,因为其他家畜(驴子除外)也是从新月沃土传到尼罗河河谷的。但是埃及新王国时期(古埃及黄金时期,开始于约3600年前)的绘画提供了完全驯化家猫存在的最确凿证据。这些常见于绘画中的猫说明,当时它们已经是埃及家庭的普通成员。

    正是由于这些绘画,古埃及一直被认为是家猫的发源地。虽然埃及并非家猫的故乡,但古埃及人对后来猫的驯化和传播起到了关键作用。事实上,埃及人把对猫的爱提升到了前所未有的高度。约2900年前,猫化身为埃及女神Bastet。家猫成为祭品,死后被制作成木乃伊埋葬在Bastet的圣城Bubastis。当地的猫木乃伊数量众多,可成吨计算,这说明埃及人已经开始蓄意驯养繁殖家猫。

    埃及人一直禁止出口他们奉为神明的猫。但是,大约在2500年前,猫还是来到了希腊。后来,运粮食的船只从亚历山大港前往罗马帝国的重要港口,猫作为捕鼠能手被养在船上,随船被带到罗马各个地方。2000年前,罗马版图扩张,家猫也跟着罗马军团被传播到欧洲各地(奇怪的是,猫先于罗马人到达不列颠群岛。科学家还没有找到对这个例外的合理解释)。

    与此同时,在地球另一端,约2000年前,家猫沿着希腊-罗马-远东商业路线来到中国,再通过海上和陆路抵达印度。接着有趣的事情发生了,在远东地区没有能和家猫杂交的本地野猫。它们迅速按照不同路线繁衍。一小部分与外界隔离的东方家猫开始形成独特的毛皮,发生基因漂变。一些没有生存优势的特征被遗留下来。

    基因漂变产生了一些独特品种,比如柯拉特猫、暹罗猫、缅甸猫。1350年,一位泰国僧侣就在《猫诗集》中描绘了这些品种。

    科学家们还不清楚家猫是何时抵达美洲的。哥伦布和与他同时代的航海家据说都有在船上养猫的习惯。五月花号(是英国移民驶往北美的第一艘船)的乘客和詹姆斯敦(1607年英国在美洲建立的第一个殖民地)的居民据说有养猫驱除害虫,带来好运的习俗。猫抵达澳洲的过程更加扑朔迷离。研究者猜测,它们在17世纪随着欧洲航海家一同抵达。

    猫狗大不同

    狗形态各异,有点不像是同一种动物,脾气也大相径庭。而猫的外形和脾气相对一致,主要的不同在于它们的毛皮。家猫形态大多千篇一律,原因很简单:人类很早就开始针对不同目的和用途———比如打猎、放牧、拉雪橇———有选择地对狗进行杂交繁殖。而猫由于缺乏任何有用技能,并未遭遇同样的繁殖压力。

    文:C .D riscoll,J.C lutton-Brock,A . Kitchener
说实话,不喜欢猫,也奇怪是怎么被人训化的
又是中东地区先饲养的,看来以前认为一些最早出现在中国的被一一推翻
用人的道德衡量动物是没什么意义的。
不过还是应当承认猫的忠诚度比狗差远了。
反对。猫比狗忠诚。
dadas 发表于 2009-6-3 09:13
总不能无视事实嘛。
素食者?
小猫咪咪是非常可爱的,他贪个好主人还好。就怕贪个坏主人,没有爱心的主人就惨了,最可恨那些变态的虐待猫的畜生。还有广东的很多人太可恨,居然吃猫。简直------------
另外,各种疾病,车祸和猫抓到吃过鼠药的耗 ...
dadas 发表于 2009-6-1 22:46
有說法是貓是半馴化的,而狗幾乎全馴化了。貓的性情感覺孤傲、散漫、嬌氣、慵懶(捕食時候卻異常犀利和精神),而家猫對待主人(應該不像狗看待人)那種依賴其實也很強。當他們饑餓時,一般會主動向主人乞討(會目的性很強在主人面前叫喚)。貓和狗都有同樣的習慣就是會用頭去摩擦主人身體,以表示親近……
    (性情方面)若說喜歡狗是喜歡狗的忠臣和熱情,而喜歡貓咪則是喜歡它的獨特魅力,一種若影若離既獨立又依賴的感覺。——純屬個人感覺  ps.貓狗都喜歡,相對更傾向養一隻貓,貓外形小巧也是招人喜愛之處,天然呆的神情絕對萌物。
嗯,猫作为独居动物,驯化程度远不如群居的狗,本质上猫是把人当朋友的。往坏了说,猫不忠诚,往好了说,猫没有奴性。
山不走到我这里来,我就到它那里去。
我喷,以为是中恐的老大来了呢,刚要打招呼,一看是两年前。
极品猥琐凤凰眼镜生物党棍左棍五毛愤青爱国
eight代 poor农 root正 shoot
猫的配偶选择比狗有更强的自主性,猫叫春实际上是“野合”,因此,猫是半驯化动物。人类对猫要求也比较低,只要能捕鼠,甚至只要能驱鼠就行,所以猫的品相也没有有选择的被人类改造。
有一个问题,猫能够消化谷物吗?
有一个问题,猫能够消化谷物吗?
璇瑢子 发表于 2013-8-28 01:40
可以,猫完全可以靠面包过活一段时间

当然动物性蛋白是最爱
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