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三亲婴儿

今年,墨西哥诞生了有三位父母的宝宝,但是这仍然处在灰色区域。现在,英国正准备将3P宝宝(即3 parents,又称三亲婴儿)合法化,科学家们则说这一技术已经可以用作临床试验了,而吃瓜群众已经饥渴难耐了。
  英国将可能成为首个明确允许拥有来自三个人的DNA的宝宝出生的国家。英国人类受精与胚胎管理局(HEFA)的科学家们说,在经过20年的研究和非人类实验后,他们已经准备好开始真正的实验了。这项技术就是将母亲的有缺陷线粒体换成来自其他女性卵子的健康线粒体。所以,这样的宝宝不仅拥有父母的DNA,还拥有这个卵子捐献者的DNA。
  除了红细胞,人体内的所有细胞中都有线粒体,它们将食物分子的能量转化为三磷酸腺苷,为细胞功能提供能量。如果相当比例的细胞器发生故障,细胞就不能工作,导致各种各样的疾病。很多人都遭遇这个问题,她们无法产下健康的孩子。
  “我希望当政策开绿灯时,我们已经准备好一切了,”纽卡斯尔大学生殖生物学家Mary Herbert说。
  目前,英国政府已经在2015年将线粒体替换疗法合法化了,但是将其运用于婴儿生产仍然需要监管。支持者的力量很强大,他们说监管至关重要,因为人们不管有没有监管都会开始尝试这项技术。长期研究线粒体替换疗法纽约干细胞基金会的科学家Dieter Egli说:“也许这不是最佳选择,但是他们会病急乱投医,即使风险更高,监管更薄弱,专业性更差。我认为我们不能怪病人。”
  
  确实,这项技术存在合理的担忧。尤其最近的研究显示它并非总能起效,即它有可能无法预防线粒体疾病。最近线粒体遗传学者Shoukhrat Mitalipov发表在自然杂志上的研究进一步支持了这一担忧。他的研究说明,挑选拥有类似线粒体DNA的捐献者很重要,会减少并发症的几率。
  但是Herbert认为,根本不是这么一回事,这将让寻找捐献者的过程更加艰难,让整个治疗难上加难。
  “你等于夹在两种线粒体基因之间的军备竞赛中,你只能祈祷其中一方获胜。我相信,如果投入更多的时间和金钱,这将帮助我们事半功倍地将残余线粒体尽可能减少为零,”她说。
  所以我们正在航向一个未知的领域,最重要的是将健康风险减到最低,因此对这项技术进行监管如此重要。
  “它并不完美,存在出错的概率,”HEFA专家,发育生物学家Robin Lovell-Badge说,“人们必须理解,如果没有临床试验,我们就不可能确保其完全安全。”
  “如果我们不作为,患者就会去别处寻求医疗,” Mitalipov说。他希望这项技术同样能在美国测试,这需要FDA的批准。“在英美两国试验指的就是在严格监管下在少数诊所内开展临床试验,从而我们可以评估临床效果。”
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